Mundial de Rusia 2018

Italia-Suecia, Croacia-Grecia, Irlanda del Norte-Suiza y Dinamarca-Irlanda encuentros de la repesca

  • Los partidos de ida se jugarán 9, 10 y 11 de noviembre y los de vuelta el 12, 13 y 14

  • Faltan por conocerse tres equipos africanos, los cuatro europeos de la repesca y otros dos que saldrán del Australia-Honduras y el Nueva Zelanda-Perú

Los jugadores de la selección italiana en un entranamiento Los jugadores de la selección italiana en un entranamiento

Los jugadores de la selección italiana en un entranamiento / Efe

La selección italiana de fútbol deberá superar un duro escollo si quiere clasificarse al Mundial de Rusia 2018, después de que el sorteo de la repesca europea la emparejara hoy con Suecia.

El sorteo celebrado en Zúrich también dejó los duelos Croacia-Grecia, Irlanda del Norte-Suiza y Dinamarca-Irlanda. Los cuatro ganadores conseguirán un billete a la Copa del mundo, mientras que los perdedores verán el torneo por televisión.

Los partidos de ida se jugarán 9, 10 y 11 de noviembre y los de vuelta el 12, 13 y 14. Italia, Grecia, Suiza e Irlanda contarán con la ventaja de jugar la vuelta en casa.

La clasificación europea, que acabó hace una semana, se dividió en nueve grupos de seis equipos cada uno. Al término de las diez jornadas, el primero se clasificó directo al Mundial y los ocho mejores segundos quedaron relegados a la repesca.

Cuatro veces campeona del mundo, Italia fue segunda de su grupo por detrás de España y se jugará su última carta ante una Suecia que no podrá contar con su máxima estrella, Zlatan Ibrahimovic. El delantero aún se recupera de una grave lesión de rodilla que sufrió en abril.

Italia participó en 18 de las 20 ediciones de la Copa del mundo y no se pierde el máximo torneo internacional desde 1958. Su cuarto y último título lo consiguió en Alemania 2006.

"No nos ha tocado un sorteo sencillo. Tenemos ante nosotros una eliminatoria muy dura", dijo el mánager de la selección italiana, Gabriele Oriali. El ex futbolista, campeón del mundo en España 1982, marcó su único gol como internacional en 1979 precisamente ante Suecia.

La selección escandinava, segunda de su grupo por detrás de Francia pero por delante de Holanda, era la más complicada del Bombo 2. En el 1 estaban los cuatro cabezas de serie, Italia, Croacia, Suiza y Dinamarca, que no podían cruzarse entre ellos.

"Nos vamos a enfrentar a un gran equipo que lo hizo muy bien en su grupo, ganando a Francia y eliminando a Holanda", explicó Oriali. "Confiamos en recuperar a algunos lesionados que se perdieron los últimos partidos".

Suecia participó en 11 Copas del mundo, pero se perdió las dos últimas. "Todavía no he pensado en Italia. Su historia es buena y tienen experiencia, pero lo vamos a intentar", dijo el técnico de los suecos, Janne Andersson. Los ganadores de las cuatro eliminatorias se unirán a las nueve selecciones europeas ya clasificadas: Alemania, España, Inglaterra, Polonia, Islandia, Serbia, Bélgica Francia y Portugal.

En total hay 23 selecciones que ya tienen el billete a Rusia 2018. Además de las nueve europeas y de Rusia, anfitriona, ya están clasificadas Brasil, Argentina, Uruguay, Colombia, México, Costa Rica, Panamá, Irán, Japón, Arabia Saudí, Corea del Sur, Nigeria y Egipto.

Faltan por conocerse otros tres equipos africanos, los cuatro europeos de la repesca y otros dos que saldrán del Australia-Honduras y el Nueva Zelanda-Perú. El sorteo de la Copa del mundo se celebrará el 1 de diciembre en Moscú. El torneo, mientras tanto, se jugará del 14 de junio al 15 de julio de 2018.

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