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Los mejores juegan juntos

  • Nadal y Federer ganan a Querrey y Sock en su primer partido de dobles

Rafael Nadal y Roger Federer, los dos mejores jugadores del mundo, disputaron en Praga su primer partido de dobles juntos en representación del equipo de Europa en la Copa Laver. Un emocionante encuentro que ganaron al dúo estadounidense formado por Sam Querrey (número 16 del ranking ATP) y Jack Sock (21), quienes sucumbieron por 6-4, 1-6 y 10-5 en el desempate definitivo.

Animados por los 20.000 espectadores que llenaron el O2 Arena de Praga, los números uno y dos del mundo lograron dos valiosos puntos para Europa en la segunda jornada de la Copa Laver, que se juega por primera vez en honor al icono australiano Rod Laver.

De momento, el marcador arroja un global de 9-3 favorable para los europeos, capitaneados por el sueco Björn Borg, y que se enfrentan a una selección del resto del mundo liderada por otro mito como John McEnroe.

Nadal y Federer, eternos rivales en el circuito individual pese a su gran amistad, se mostraron bien conjuntados desde el primer momento del duelo, a pesar de no haber jugado nunca juntos en el mismo lado de la red. Ambos ofrecieron un digno espectáculo, no exento de momentos curiosos, que denotaban su falta de experiencia como tándem.

Pese a ello, el español y el suizo supieron desde el arranque neutralizar el juego serio de sus rivales, que no eran otros que el campeón de dobles de Wimbledon en 2014 y medallista en los Juegos de Río 2016, Sock, y Querrey.

En algún momento, el partido se convirtió en una exhibición, con Federer y Nadal riendo y escenificando lo que parecía un espectáculo festivo, lo que no restó rivalidad al acto. Así, los europeos se llevaron la primera manga, con el público del O2 Arena volcado.

En ese misma tónica de espectáculo prosiguió el encuentro, en el que la iniciativa estaba en manos de los americanos, aunque los europeos respondían con buenos golpes defensivos.

Los estadounidenses lograron rotura de saque en el cuarto juego y mantuvieron luego su servicio, para lograr un parcial de 1-4. Una distancia que se vio aumentada hasta cerrar el parcial por 1-6, con lo que hubo que recurrir al desempate, en el que Nadal y Federer estuvieron más certeros.

"Fue divertido jugar juntos, sin duda un momento increíble", declaró Nadal tras el encuentro. "Los dos apreciamos el apoyo del púbico. Pero estamos sobre todo muy contentos de haber ganado", añadió el balear.

Por su parte, Federer destacó que este torneo le está exigiendo desde el inicio mucha concentración. "No quería empezar mal, así que me propuse mantener la concentración. Estoy muy contento de haber jugado junto a Nadal y de que ésta fuera nuestra primera vez como dúo", afirmó el helvético sobre el histórico duelo.

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