Un triunfo para el consuelo

  • Tras la dolorosa eliminación de la Champions, el Barcelona se aferra al liderato y vence a un Valencia que no le puso las cosas fáciles

  • Parejo, de penalti, recortó distancia en el 86'

El valencianista Kondogbia intenta arrebatar el balón a Messi. El valencianista Kondogbia intenta arrebatar el balón a Messi.

El valencianista Kondogbia intenta arrebatar el balón a Messi. / Andreu Dalmau / efe

Un Barcelona en pleno duelo por su inesperada eliminación de la Champions se aferró a la Liga como consuelo y derrotó a un buen Valencia para dar un paso más hacia el título.

Era un día complicado para el Barcelona. Sumido en plena depresión tras lo ocurrido en Roma, le tocaba rehabilitarse como equipo y hacerlo además ante un rival incómodo como el Valencia, una escuadra que, jornada tras jornada, demuestra tener las ideas muy claras y que se presentó con un plan en el Camp Nou.

Para intentar recuperarse del bajón, a los azulgrana tampoco parecía ayudarles el día, lluvioso, plomizo, gris y frío, como el ánimo del equipo y el ambiente de un estadio con muchos asientos vacíos.

Y es que el Camp Nou se veía ya disfrutando de una nueva semifinal de Champions y ahora se le va a hacer muy larga una Liga que su equipo hace semanas que tiene prácticamente ganada.

A ese escenario salió el Valencia con todo, avisando antes de los cinco minutos con un tiro cruzado desde fuera del área de Guedes que obligó a lucirse por primer vez a Ter Stegen. Sólo fue la primera de muchas llegadas del conjunto ché en la primera parte.

Al Barcelona le costó algunos minutos entrar en el choque. Ernesto Valverde sacó casi el mismo once que cayó goleado en Roma, con los únicos cambios de Coutinho por Semedo y el obligado de Paulinho por Rakitic, baja por una fractura en un dedo de una mano.

El técnico extremeño debió pensar que los mismos que habían enterrado al equipo en el Olímpico de Roma debían ser los encargados de hacerlo resucitar, pero por momentos pareció que sus hombres fracasarían en su exigente misión.

Y eso que Luis Suárez puso el 1-0 al cuarto de hora, al rematar de primeras una asistencia entre líneas de Coutinho. Antes del gol del uruguayo, Jordi Alba había puesto por primera vez a prueba a Neto tras una internada por la banda izquierda. Pero el Valencia ni se inmutó con el gol y la mejoría del juego local y siguió a lo suyo, llegando con facilidad a la meta azulgrana. Gayà era un puñal por la banda izquierda y Guedes tendría dos ocasiones más antes de cumplirse los 20 minutos.

En la primera, se encontró de nuevo con Ter Stegen y, en la siguiente, con un pie de Piqué, que desvió su disparo a córner.

Santi Mina cabeceó alto un centro de Gayà y Rodrigo falló otras dos ocasiones claras antes del descanso, una tras un error con los pies de Ter Stegen, que él mismo corrigió volando hacia su escuadra izquierda, y la otra tras un fallo de Piqué en la salida del balón, que acabó con una nueva parada del meta germano.

El Barça tenía la posesión, pero sufría con las contras del Valencia y sólo encontraba la réplica cuando aparecía Messi, el único de los azulgrana que rondó el 2-0 en dos remates desviados.

Rodrigo pudo cambiar el guión del partido al inicio de la segunda parte, en otra contra conducida por Santi Mina, pero Piqué, con Ter Stegen ya superado, sacó el disparo del punta hispano-brasileño.

En la jugada siguiente, Umtiti cabeceó al fondo de la red un saque de esquina y el Barcelona, ya algo más aliviado, empezó a disfrutar del partido.

Messi y Coutinho lo probaron, pero no encontraron la meta de Neto. Sí lo hizo Iniesta en un remate acrobático que obligó a lucirse al portero del Valencia.

Pero en pleno domino azulgrana, una absurda entrada dentro del área de Dembele, que acababa de ingresar en el partido, a Gayà dio vida al Valencia.

Parejo, con la colaboración de Ter Stegen, transformó el penalti a cuatro minutos para llegar al tiempo reglamentario.

Con los visitantes volcados en busca del empate, Messi condujo una contra y le regaló el esférico a Denis Suárez, pero Neto le ganó el mano a mano al centrocampista azulgrana para evitar una derrota más abultada de su equipo.

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