Abengoa restringirá las inversiones e inicia un plan de recorte de costes

  • El grupo industrial andaluz gana 140 millones en 2008, el 16% más, y eleva las ventas el 17%, a 3.769 millones incluido Telvent

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Abengoa esbozó ayer en la presentación de resultados de 2008 su reacción ante la crisis global. La compañía es muy sensible al deterioro de la economía porque dos de cada tres euros de sus ventas el pasado año -3.670 millones, un 17% más-, proceden de los 70 países en los que trabaja fuera de España.

La firma facilitó la cifra de negocio excluida Telvent, la filial tecnológica que está en venta, que también creció el 17%, hasta 3.115 millones. El grupo no ofreció ningún detalle sobre esa venta. El beneficio neto, como predijeron los analistas bursátiles hace una semana, creció el 16%, hasta 140 millones.

Amando Sánchez, director financiero del grupo sevillano, explicó que en un entorno "incierto" hay que ser "muy prudente". Por ello, la compañía va a restringir sus nuevas inversiones: "Sólo acometeremos aquellas que estén totalmente financiadas, no vamos a iniciar nada sin respaldo". Abengoa prevé invertir 4.000 millones entre este año y el próximo, sobre todo en energía solar, biocombustibles y líneas de transmisión de electricidad, que a enero pasado estaban financiados prácticamente al 100%. La nueva política afectará a la selección de los nuevos proyectos. El pasado año invirtió 1.750 millones, el 40% más que en 2007.

Además, Sánchez desveló que se ha iniciado un plan de recorte de "gastos generales" para reducirlos en un 7% en este año. El directivo no precisó cifras sobre este plan, que no incluye reducción de personal. En 2008, los gastos, excluidos las materias primas y los sueldos, fueron de 536,7 millones, un 16% más. La plantilla superó las 21.000 personas, 3.500 más que en 2007.

Todo ello acompañado, primero, del aumento de las desinversiones en activos no estratégicos, que en 2008 reportaron ingresos por 167,8 millones. Y, segundo, del impulso a las alianzas para compartir riesgos y costes de los proyectos.

En un periodo de restricción crediticia, la firma tiene hoy una deuda de 2.619 millones, un 36% más, que le ha generado gastos financieros por intereses de 246 millones, el 51,8% más. La liquidez disponible de la empresa bajó en el último año a 1.333 millones, el 21% menos. Ante ello, Sánchez aseguró: "Accederemos a fuentes de financiación alternativas a los mercados de capitales, como el plan de estímulo de EE UU para plantas solares o de etanol" en ese país.

Por negocios, ingeniería y construcción industrial sigue siendo el motor principal, ya que aporta el 43% de las ventas (1.303 millones) y del beneficio bruto de explotación (236). Medio ambiente (Befesa), aportó 873 millones (+13%); bioenergía 830 (+35%); tecnología (Telvent), otros 696 (+17%); y solar se disparó el 267%, hasta 65 millones. Abengoa lideró ayer las caídas del Íbex, con un descenso del 5,8% hasta 10,6 euros.

El gasto en I+D fue de 84 millones en 2008, el 52% más y el 2,2% de las ventas.

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