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"El mundo de los premios literarios es pura anarquía"

-Esto de escribir... ¿por qué y para qué?

-No sé, lo hago desde los nueve años.

-¿Y qué escribía?

-Cuentos de misterio, creo recordar. El asesino siempre era el mayordomo.

-Es un profesional de los concursos literarios...

-Tanto como profesional... Ayudan a final de mes, pero uno vive de su trabajo.

-¿Cuántos ha ganado?

-Diecisiete y me presento a unos ochenta por año. Pero lo mío no es nada. Hay un hombre en Cabra que tiene el récord de concursos. Ha ganado 1.700 y es un escritor al que no conoce nadie, pero él vive de eso.

-¿Y en cuántos ha participado usted entonces?

-Uf, no lo sé. El cuento que envié al último concurso que gané, el ciudad de Elda, ya se había recorrido una docena de concursos. Es un mundo curioso. Perdió concursos menos dotados en los que se presentaban 80 cuentos y ganó éste en el que se presentaban 500. El de los premios literarios es el aspecto más anárquico del mundo del arte, seguro. Nunca se sabe.

-Hombre... se sabrá porque muchos están amañados.

-Pucherazos hay, y alguno muy renombrado, por cierto. O, simplemente, hueles el tongo cuando te enteras de que en tal pueblo le han dado el premio al primo del alcalde. Pero cuando te haces veterano ya sabes cuáles son los que están dados y es absurdo perder tiempo y dinero en ellos.

-¿Cuántos concursos se convocan en España?

-Una barbaridad, unos 3.500.

-Y eso que hay crisis.

-Caramba si la hay... no sabe lo que cuesta últimamente cobrar los premios.

-Son ustedes una legión. Tendrán sus foros y eso.

-Sí, somos una comunidad, nos intercambiamos información, pese a que la competencia es brutal. Por ejemplo, le puedo decir que uno muy famoso en Andalucía es conocido porque no puedes no ya hablar, sino poner las palabras "Guerra Civil" o "República". En cuanto lo pones, estás descartado.

-¿Algún concurso en particular que comentar?

-Los hay de todo tipo. Recuerdo uno que se convocó sobre relatos acerca del daño cerebral en el sueño, que tuvo doce participantes, u otro verdaderamente interesante sobre depilación láser. Las bases de los concursos estimulan mucho la imaginación, aunque yo sólo acudo a los de tema libre.

-Son casi dos mundos, ¿no? El del escritor de concursos y el del escritor editorial, digo.

-Sí, en líneas generales unos están profesionalizados en concursos y otros en libros, lo que demuestra abiertamente el viejo dicho de que en España se escribe más que se lee, pero hay casos muy notables, como el de Félix Palma, que se pasó años ganando concursos y ahora es un fenómeno editorial con sus obras traducidas en varios idiomas.

-Usted también ha dado el salto y le van a traducir su novela, El tiempo de los héroes, al búlgaro.

-Sí, es un poco extraño empezar por el búlgaro, pero en literatura todo es cuestión de contactos.

-Los héroes de su novela son los ancianos de un geriátrico.

-Mis héroes nunca han sido los jugadores de fútbol, sino mis mayores. Así que pensé en hacer algo con mucha acción, pero dentro de un geriátrico. Parece que no, pero en los geriátricos pasan muchas cosas, cosas que pueden parecer menores, pero que bien miradas son apasionantes. Lo que tenía claro era que no quería montarme un pollo metafísico sobre la vejez. El héroe de la novela, de hecho, es todo ironía.

-Parece joven para meterse en la piel de un anciano.

-Bueno, siempre se ha dicho que todos llevamos un viejo dentro. También es un modo de encarar los miedos interiores.

-No es su primer libro.

-Es el primer libro, digamos, profesionalizado y con difusión nacional. Hasta ahora me he dedicado a la autoedición, que es una forma como cualquier otra de perder dinero, aunque yo no he perdido mucho. Los libros que he publicado, muy modestos, casi han enjugado la inversión.

-Me dice que en su siguiente libro regresa a la novela histórica, que es su especialidad.

-Me muevo bien en ese mundo, tiene posibilidades narrativas y ahora es lo que piden los editores.

-¿De qué escribe?

-Del Madrid de Felipe IV, un estupendo escenario para un buen thriller.

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