Primeras pruebas de absorción de CO2 para producción de microalgas en Jerez

  • Holcim y Aurantia han iniciado este mes el desarrollo del novedoso proyecto piloto

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Holcim y Aurantia comienzan este mes la realización de pruebas fuera de laboratorio de la viabilidad y capacidad de absorción del CO2 proveniente de la fábrica de la cementera de Jerez por parte de las microalgas destinadas a la obtención de biodiesel. El director de Desarrollo Sostenible de Holcim, Miguel Ángel Soriano, ha explicado que se trata de un proyecto piloto para el cultivo de microalgas que utilizará el CO2 de la planta de cemento de Jerez, "cuyos resultados determinarán el futuro y la viabilidad del proyecto". De este modo, se evaluará la idoneidad de las emisiones de la fábrica para dicho cultivo, además de seleccionar la variedad de microalga más adecuada para aceptar esta alimentación. Tras esto, se realizará un estudio de viabilidad a escala industrial para su puesta en funcionamiento "lo antes posible". Según indicó Soriano, desde diciembre ya se están recogiendo datos en la fábrica y a final de año se comenzó a trabajar en el diseño y evaluación de los resultados del laboratorio. Así, este mes se comienzan las pruebas y estudios de viabilidad con plantas de mayor tamaño, y no en laboratorios, como hasta el momento. Cuando finalicen estas pruebas en junio, se realizará la evaluación final de resultados hasta octubre. La ventajas del proyecto para Holcim radica en que no requiere inversión alguna y sin embargo, presenta múltiples beneficios. En concreto, "se trata de realizar una importante apuesta por proyectos de innovación, además de reducir emisiones por el secuestro de emisiones de CO2, además de las emisiones que se reducirán con el uso del biodiesel producido con éstas". "Lo interesante del proyecto no es que se trate de una investigación sobre las posibilidades de unir ambos productos, sino que pretende conseguirse en un proyecto industrial competitivo y eficiente", concluyó.

La planta para la producción de biodiesel a partir de aceite de microalgas, promovida por la compañía Aurantia y el Consorcio Zona Franca de Cádiz a través de la firma Gadir Biodiésel, entrará en funcionamiento en menos de un año y medio. Las instalaciones se ubicarán en la Bahía de Cádiz y se prevé que produzca 20.000 toneladas de este carburante ecológico al año. Además, generará 52 puestos de trabajo, entre los que se espera recolocar a ex empleados de Delphi. El centro, que requiere una inversión de 48 millones de euros, cuenta con una tecnología de vanguardia en Europa, basada en el tratamiento y transesterificación no sólo de cultivo de microalgas, sino también de la soja, colza, girasol, palma o jatrofa.

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