Muere a los 90 años Chuck Berry, uno de los pioneros del rock'n'roll

  • El pasado octubre anunció un nuevo disco, 'Chuck', el primero desde 'Rock It', publicado en 1979

Chuck Berry, en el Festival de la Guitarra de Córdoba en 2008. Chuck Berry, en el Festival de la Guitarra de Córdoba en 2008.

Chuck Berry, en el Festival de la Guitarra de Córdoba en 2008. / josé martínez

Charles Edward Anderson Berry Sr., más conocido como Chuck Berry, uno de los grandes padrinos y fundadores del rock'n'roll gracias al tema Maybellene (1955), falleció el sábado en su casa de Saint Louis (EEUU) a los 90 años de edad, según informó la Policía a través de su cuenta de Facebook.

La Policía respondió a una llamada de emergencia de la casa de Berry, donde encontraron al artista inconsciente y, pese a las maniobras de reanimación que se le aplicaron, no pudieron revivirlo.

"Sólo hay un verdadero rey del rock&roll. Y se llama Chuck Berry", afirmó una vez Stevie Wonder. Y, aunque su afirmación soliviante a los fans de Elvis Presley, lo cierto es que la influencia de este músico afroamericano en el rock de los años 50, 60 y 70 es inmensurable.

Resulta difícil pensar en bandas como The Beatles, The Rolling Stones, The Beach Boys o incluso Bob Dylan sin Chuck Berry. Considerado uno de los mejores compositores y guitarristas de su tiempo, la influencia de este pionero tanto en el rock como en otros géneros sigue aún vigente. Quizá Elvis fuera el ícono y sex symbol del género, pero Berry encarnaba su mentalidad con sus composiciones.

Compositor, guitarrista, cantante, Charles Edward Anderson Berry nació en 1926 en el seno de una familia numerosa. Rápidamente desarrolló el gusto por la poesía y el blues. Aceptaba cualquier actuación que pudiera conseguir, a veces a cambio de 15 dólares la noche, y poco a poco se hizo un nombre entre los clubes de St. Louis. Entre sus referentes figuran grandes del blues como Nat King Cole y su ídolo, Muddy Waters, quien tras una conversación de un par de minutos en Chicago convenció a Berry de que firmara con el sello Chess.

El éxito llegó rápidamente cuando en 1956 Berry despegaba con Roll Over Beethoven. Un año más tarde siguieron School Day y Rock and Roll Music, y en 1958 llegaron Sweet Little Sixteen y su mayor hit, Johnny B. Goode. A los adolescentes y músicos hillbilly del sur profundo les gustaba el estilo de Berry, y también Elvis, por entonces apenas conocido, reconoció su potencial e incluyó una versión del Maybellene de Berry en su repertorio. En lo musical, en cambio, el que luego fuera apodado el rey no logró alcanzar a Berry.

Además de sus furiosos guitarreos, Berry hizo de sus andares de pato su seña de identidad. Según la leyenda, fueron en realidad fruto de la necesidad: la banda no había podido cambiarse de ropa antes, así que Berry, apareció con un atuendo hecho una birria y decidió caminar como un pato para desviar la atención.

El pasado 18 de octubre, justo el día en que cumplió 90 años, Berry anunció que iba a lanzar este año Chuck, su primer disco nuevo en 38 años tras Rock It, publicado en 1979.

Pese a su éxito musical, en lo privado su vida tuvo bastantes altibajos. De adolescente pasó varios años en un reformatorio y en 1961 volvió a ser detenido, esta vez para pasar año y medio entre rejas por llevarse de un estado a otro a una chica de 14 años. El hallazgo de drogas y películas pornográficas filmadas con menores en su vivienda, además de la evasión fiscal, le hizo enfrentarse también a la Justicia. Además, al parecer filmó a mujeres en el baño de un restaurante que compró en 1989.

Estos desafortunados episodios enturbian relativamente su figura. El Grammy a su trayectoria en 1985, la entrada en el Salón de la Fama del Rock'n'Roll ese mismo año y los muchos galardones recibidos a lo largo de su carrera ponen de manifiesto que Berry fue y sigue siendo uno de los grandes. La música de The Beatles a The Stones, que en sus composiciones reinventaron el estilo de Berry, es parte de su legado.

Quizá precisamente por eso uno de los que mejor resumió la impronta artística de Berry fue John Lennon: "Si cambiáramos el nombre al rock'n'roll habría que llamarlo Chuck Berry".

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