Una simple prueba sanguínea podría detectar el riesgo de cáncer de vejiga

  • Investigadores basan el test en un patrón de metilación, una alteración química del ADN.

Investigadores de la Universidad de Brown en Providence (Estados Unidos) han desarrollado una prueba sanguínea que puede detectar con exactitud marcadores biomoleculares del cáncer de vejiga que las exposiciones de riesgo podrían haber dejado. Los resultados de su trabajo se publican en la revista Journal of Clinical Oncology. La prueba mide un patrón de metilación, una alteración química del ADN que afecta a qué genes se expresan en las células, que los investigadores determinaron que se asociaba con el cáncer de vejiga. La metilación está afectada por exposiciones en el ambiente, como el humo de los cigarrillos y los contaminantes industriales. Por ello, muchos científicos creen que los patrones anormales de metilación en el organismo podrían ser indicadores de una mayor probabilidad de enfermedad. "Lo que podríamos estar midiendo es un barómetro acumulado de tus exposiciones vitales que aumentan tu riesgo. ¿Se podría descubrir si comer algo a los 12 años podría causar cáncer? En vez de ello podemos utilizar estos tipos de marcadores como una medida integrada de tus antecedentes de exposición a lo largo de tu vida", explica el investigador Carmen Marsit, responsable del estudio. Para desarrollar la prueba los investigadores estudiaron la muestra de 112 personas que tenían cáncer de vejiga y 118 que no lo padecían. Esto les proporcionó un patrón de metilación indicador para buscarlo en las células del sistema inmune de la sangre. Después, aplicaron la prueba a la sangre de un número similar de personas que tenían o no tenían cáncer y realizaron sus predicciones. Descubrieron que podían determinar quién tenía el cáncer y quién no sólo basándose en el patrón de metilación que observaban. Al controlar la exposición a factores de riesgo conocidos como el tabaquismo del que informaban los pacientes, los investigadores observaron que las personas con el patrón de metilación eran 5,2 veces más propensas al cáncer de vejiga que las personas que no tenían el patrón. Dado que las muestras procedían de personas que ya tenían el cáncer, Marsit afirma que los científicos no pueden estar seguros sin posteriores investigaciones de si los marcadores de metilación de las células de su sistema inmune sean indicadores del cáncer, ya que podrían haber estado por ejemplo antes de que se desarrollara el cáncer, o simplemente indicaban que el cáncer ya estaba presente, por lo que son consecuencia de la enfermedad.

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