Científicos descubren el proceso para que el cuerpo cree glóbulos rojos

  • El hallazgo podría ser útil contra ciertos tipos de cáncer y otras enfermedades

Científicos estadounidenses han dado un paso clave en el proceso de la creación de glóbulos rojos, en una investigación con animales que si fructifica en los seres humanos podría ser útil contra algunos tipos de cáncer y otras enfermedades.

Los investigadores han descubierto un pequeño fragmento de ácido ribonucleico (ARN), un primo químico del ADN que provoca el proceso de conversión de las células madres en los glóbulos rojos y han creado un inhibidor para bloquear este proceso.

"La importancia del hallazgo es que este microARN, denominado miR-451, es un regulador natural de la producción de glóbulos rojos", señaló el doctor Eric Olson, director del departamento molecular en la UT Southwestern y autor principal del estudio.

"Hemos demostrado también que el inhibidor artificial del miR-451 es capaz de reducir los niveles de miR-451 en un ratón y bloquear la producción de células sanguíneas, lo que abriría las puertas a un amplio abanico de nuevos medicamentos para controlar las enfermedades relacionadas con las células sanguíneas", señaló.

Los inhibidores son moléculas que se unen a enzimas y disminuyen su actividad. El bloqueo de una de esas enzimas puede matar a un organismo patógeno o corregir un desequilibrio metabólico, de ahí su valía para fabricar medicamentos. Si el proceso fructificara en los seres humanos, su uso podría ser útil contra algunos tipos de cáncer y otras enfermedades, como la policitemia vera, en la que el cuerpo produce un exceso de las células sanguíneas que pone en peligro la vida del paciente. Por el contrario, si se utilizara para realizar un medicamento que aumentara la producción de glóbulos rojos, podría ser útil contra la anemia, la pérdida de sangre o mal de altura.

En el estudio que se publicará en la edición de agosto de la revista Genes & Development, el doctor Olson y su equipo han investigado los diferentes tipos de microARNs para determinar cuáles son sus funciones y encontrar usos terapéuticos .

Los científicos crearon ratones genéticamente modificados que no podría generar miR-451 y descubrieron que los ratones tenían menos glóbulos rojos y que tuvieron dificultades para crearlos en condiciones en las que el cuerpo suele estimular su producción. El equipo ha solicitado la patente y está estudiando la fabricación de un medicamento para tratar enfermedades sanguíneas.

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