Balonmano | Campeonato de Europa

España, a convencer en el inicio

  • Los 'Hispanos' se estrenan en el Europeo ante la debutante Letonia

  • Los vigentes campeones abren el torneo en tierras noruegas con el reto de refrendar su condición de candidata al título

Dani Dujshebaev, en el último partido de la selección española frente a Rusia en el torneo de Torrelavega. Dani Dujshebaev, en el último partido de la selección española frente a Rusia en el torneo de Torrelavega.

Dani Dujshebaev, en el último partido de la selección española frente a Rusia en el torneo de Torrelavega. / Á. BERMEJO / RFEBM

España tratará de dejar bien claro desde el principio su intención de revalidar el título con una convincente victoria (20:30) sobre Letonia, en un encuentro en el que la principal preocupación del combinado nacional será contener al gigante báltico Dainis Kristopans. Con sus 214 centímetros de estatura y dotado de un poderosísimo lanzamiento, el lateral derecho del Vardar macedonio aglutina todo el juego ofensivo de una selección que baja muchísimos enteros cuando no conecta con su estrella sobre la pista.

No obstante, el técnico español, Jordi Ribera, no se plantea, al menos de partida, la posibilidad de utilizar algún tipo de defensa individual para frenar al letón, para que la atención sobre Kristopans no merme la capacidad de sus jugadores de robar balones en defensa para salir al contragolpe.

La variedad ofensiva se pondrá a prueba ante la cerrada defensa 6-0 del conjunto bálticoJordi Ribera no hará, de inicio, nada especial para frenar a Kristopnas y sus 2,14 metros

Y es que Jordi Ribera tiene claro que una de las claves para saldar con victoria el debut en el Europeo de Suecia, Austria y Noruega pasa por explotar al máximo el veloz juego de contraataque de de su equipo.

Las mismas armas, defensa y contraataque, permitieron a lo Hispanos saldar con tres victorias y, lo más importante, con unas excelentes sensaciones, los últimos amistosos de preparación tras imponerse a Portugal, Polonia y Rusia. Pero los vigentes campeones de Europa no sólo pueden presumir de fortaleza defensiva, ya que como dejaron claro en el Memorial Domingo Bárcenas, mantienen el elaborado y variado juego ofensivo que le llevó a coronarse hace dos años en Croacia. Esa variedad en ataque será importante para abrir la defensa 6-0 letona, en la que también juega un papel fundamental Kristopans.

En esas labores defensivas contará con la colaboración del portero Artus Kugis, la otra gran referencia letona y que comparte vestuario con Kristopans en el Vardar macedonio, último ganador de la Liga de Campeones. Letonia tiene otros jugadores que también pueden dificultar mucho las cosas a España como el central Maris Versakovs, segundo máximo goleador del conjunto letón durante la fase de clasificación o el lateral izquierdo Aivis Jurdzs, otro jugador con pasado en Alemania. Mimbres que, pese a la ilusión que destila el conjunto letón en su debut en una gran competición internacional, se antojan, a priori, insuficientes para discutir el triunfo España

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