fórmula 1 gran premio de japón

Hamilton se divierte asustando a Vettel

  • El británico, líder del campeonato, logra el mejor tiempo en los libres de Suzuka

  • El alemán, tercero

Lewis Hamilton, en un patinete por el circuito de Suzuka. Lewis Hamilton, en un patinete por el circuito de Suzuka.

Lewis Hamilton, en un patinete por el circuito de Suzuka. / Diego azubel / efe

Lewis Hamilton (Mercedes), líder del Mundial de Fórmula 1, dominó la jornada de entrenamientos libres para el Gran Premio de Japón, el decimoséptimo del año, en el circuito de Suzuka, donde Sebastian Vettel (Ferrari) -segundo en el campeonato- sólo pudo marcar el tercer tiempo.

El británico firmó el pasado domingo en Sochi (Rusia) su tercer triunfo seguido, el octavo del año y el quinto en las últimas seis carreras, con lo que amplió a 50 puntos la ventaja sobre el alemán (306-256), a falta de cinco pruebas para el cierre, el 25 de noviembre en Abu Dhabi. Y ayer le asestó otro pequeño golpe psicológico al de Ferrari, que deberá arriesgar y esperar fallos de Lewis si quiere ser él quien iguale este año los cinco títulos logrados por el argentino Juan Manuel Fangio.

Hamilton encabezó las dos tablas de tiempos, secundado siempre por su compañero Valtteri Bottas, que en el circuito del anillo olímpico (invernal) de Sochi, donde había arrancado desde la pole y lideraba con claridad, obedeció órdenes de equipo y tuvo que ceder la victoria a su jefe de filas.

El inglés se divirtió con su flecha de plata, tal y como les comunicó a sus ingenieros por radio durante la segunda sesión, en la que marcó el mejor tiempo del día, con compuesto superblando, al cubrir en su vuelta rápida los 5.807 metros de la pista japonesa en 1.28,217, 461 milésimas menos que Bottas y con ocho décimas de ventaja sobre Vettel.

Los dos pilotos de la escudería de Brackley, que apunta también a un quinto título seguido de constructores, ya habían marcado claramente los dos mejores cronos en el primer ensayo, en el que Hamilton rodó en 1.28,691, mejorando en 446 milésimas el tiempo de Bottas. Y colocándole casi un segundo entero a Vettel, que sólo pudo ser quinto en una sesión en la que también lo superaron el australiano Daniel Ricciardo (Red Bull) -tercero-, y su compañero en Ferrari, Kimi Raikkonen.

En el segundo ensayo, con cielo gris, a 24 grados centígrados y sin mayores incidentes -salvo alguna pasada de frenada-, todos mejoraron tiempos y Vettel se alzó al tercer puesto. Pero quedó claro que o mucho cambian las cosas o Hamilton partirá de nuevo en condición de emular a Fangio, situándose a sólo dos títulos del alemán Michael Schumacher, asimismo plusmarquista absoluto de triunfos, con 91. Veintiuno más que el británico, segundo en la lista histórica.

Carlos Sainz (Renault) y Fernando Alonso (McLaren), duodécimo y decimoctavo en el primer acto, se inscribieron decimocuarto y decimoséptimo, respectivamente, en la tabla de tiempos global. El madrileño giró en un minuto, treinta segundos y 904 milésimas, 84 menos que el doble campeón mundial asturiano, en el segundo entrenamiento, en el que todos lograron sus mejores cronos con el neumático superblando.

Alonso -que posiblemente se divertirá más en Japón el siguiente fin de semana, cuando intente reforzar en Fuji su liderato en el Mundial de resistencia (WEC) con un Toyota- poco pudo hacer en otra triste jornada de McLaren, curiosamente la escudería más victoriosa (nueve) en las 33 anteriores ediciones de este Gran Premio.

En la jornada, el holandés Max Verstappen (Red Bull) acabó cuarto, a un segundo del inglés, y Raikkonen quinto, a un segundo y dos décimas.

El mexicano Sergio Pérez (Racing Point Force India) marcó el undécimo tiempo del día, al cubrir la pista nipona en 1.30,510 en la segunda sesión. Checo viene de acabar décimo en Sochi, justo un puesto por detrás de su compañero, Esteban Ocon, quien fue séptimo, justo detrás de Ricciardo.

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