tenis | Masters 1.000 de Montecarlo

Nadal regresa a la tierra

  • El balear arrasa a su compatriota Bautista con un doble 6-1 en su inicio de temporada de arcilla en el Principado

  • Dimitrov, que venció al alemán Struff, será su próximo rival

Rafa Nadal golpea la bola de revés durante su partido ante Roberto Bautista. Rafa Nadal golpea la bola de revés durante su partido ante Roberto Bautista.

Rafa Nadal golpea la bola de revés durante su partido ante Roberto Bautista. / sebastien nogier / efe

Rafael Nadal destruyó el juego de su compatriota Roberto Bautista en su debut en el Masters 1.000 de Montecarlo, al vencerlo por 6-1 y 6-1 en una hora y 16 minutos, y situarse así a una sola victoria de las 70 en el Principado.

El actual defensor del título, campeón once veces y las tres últimas consecutivas, inició de nuevo la conquista del torneo que generalmente le prepara para lo mejor de la temporada de tierra, con una contundente victoria ante el único español que hasta el momento ha ganado un título ATP, en Doha, tras vencer al serbio Novak Djokovic en semifinales y al checo Tomas Berdych en la final.

Con un balance ahora de 69 victorias y sólo cuatro derrotas, Nadal, prácticamente intratable ante Bautista, se enfrentará por un puesto para los cuartos de final contra el búlgaro Grigor Dimitrov, vencedor del duelo ante el alemán Jan-Lennard Struff. pot 7-6 (4) y 6-4.

Bautista acertó con su primer golpe ganador cuando se llevaban disputados 49 minutos. Hasta entonces el dominador en la pista Raniero III era un Nadal pletórico de fuerza, que regresaba a la competición tras retirarse de las semifinales del Masters 1.000 de Indian Wells (16 de marzo) por su pertinaz inflamación del tendón rotuliano.

Tuvo luego Bautista dos oportunidades de rotura en el cuarto juego, y otros dos en el sexto, pero no pudo decantarlas a favor, y Nadal puso la directa sin levantar el pie del acelerador, machacando con su golpe de derecha y revés cruzado.

En la central del Montecarlo Country Club que conoce a la perfección, el de Manacor se ha llevado ocho títulos consecutivos, desde 2005 hasta 2012 y ha levantado el trofeo en los últimos tres años ganando 16 partidos seguidos desde su derrota en semifinales contra Djokovic en 2015.

Esa fenomenal experiencia se puso en práctica contra Bautista, que esta temporada ha ganado ya a tres top ten (a Djokovic dos veces y otra a Marin Cilic), pero que claudicó de nuevo ante Nadal en el tercer duelo entre ambos: semifinales de Madrid 2014 y octavos de Roland Garros 2017.

"Es el primer partido en casi un año en esta superficie. Pero, por supuesto, un comienzo como éste ayuda", señaló Nadal actual campeón del torneo. "Mañana es otra buena prueba contra Grigor, así que vamos a ver. Necesito jugar bien otra vez", aseguró el balear.

Peor suerte corrió otro de los favoritos, el japonés Kei Nishikori, subcampeón el año pasado, que cayó ante el francés Pierre Hugues Herbert por 7-5 y 6-4. Sí cumplieron y estarán en la siguiente ronda Alexander Zverev, Dominic Thiem y Stefanos Tsitsipas.

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