tenis | US Open

Naomi osaka, la campeona de la sonrisa y las tres culturas

  • De padre haitiano, madre japonesa y criada en EEUU, la flamante campeona del US Open cumple su sueño logrando su primer Grand Slam ante la legendaria Serena Williams

Naomi osaka besa el trofeo de campeona del US Open. Naomi osaka besa el trofeo de campeona del US Open.

Naomi osaka besa el trofeo de campeona del US Open. / EFE

Comentarios 1

Naomi Osaka llora pero no de alegría. Acaba de ganar su primer título de Grand Slam, nada menos que el Abierto de tenis de Estados Unidos ante la legendaria Serena Williams, pero prefiere taparse el rostro con su gorra. La realidad no es como tantas veces la había soñado.

Las sonrisas que regaló a lo largo de la semana y que ya son una de las marcas registradas del circuito de la WTA, cambiaron a una risa nerviosa, que mezclaba nervios con llanto. La ovación que ansiaba recibir había sido tapada por abucheos del público, molesto por el polémico final que provocó Williams, con una discusión interminable con el árbitro portugués Carlos Ramos.

Su ilusión desde siempre era jugar una final del US Open con la campeona de 23 Grand Slam. Lo soñó hace cuatro años, cuando coincidieron en el torneo "Bank of the West Classic". Aquel día le tomaron las primeras fotografías con la leyenda y compartió una entrevista.

Apegada a su madre, fue a la primera persona a la que le dedicó su arribo a la final, pero casi pegada recordó a Williams. "Mamá, lo hice. Te amo y gracias", gritó la japonesa en la pista, segundos después de ganarle a Madison Keys en las semifinales. De inmediato, la siguió con su ídola: "Serena, te amo". Y continuó con sus muestras de amor. "Los amo a todos", cerró con una carcajada en la pista que despertó los aplausos de la multitud el jueves en la pista Arthur Ashe.

Pero no se quedó en eso. "Esto va a sonar un poco mal, pero yo en lo único que estaba pensando es que 'realmente quiero jugar contra Serena'", explicó Osaka con una sonrisa cuando la consultaron por cómo había hecho para levantar 13 puntos de break ante Keys. "¿Por qué? Porque es Serena".

Tal vez por esa idolatría, su dolor era mayor. Aunque un gesto de Serena, al menos, le hizo recuperar la sonrisa. "Me sentía mal porque yo estaba llorando y ella estaba llorando, y acababa de ganar", explicó la estadounidense. "No estoy segura de que hayan sido lágrimas de felicidad o solo lágrimas de tristeza por el momento. Pensé 'así no es como me sentí cuando gané mi primer Grand Slam'. Definitivamente no quería que ella se sintiera así".

"Tal vez fue la madre en mí que dijo: 'Escucha, acá tenemos que hacer un esfuerzo juntas'", explicó la jugadora de 36 años.

Pero más alla de la manera, Osaka ya puede presumir de ser la primera japonesa en ganar un Grand Slam. Y con ello, ya no le harán una pregunta que ya no disfruta, de siempre tener que responder sobre su identidad cultural. Ya no deber explicar tantas veces que nació en Osaka, hija de un haitiano y de una japonesa, pero que con tres años se mudó a Nueva York.

En uno de los palcos del estadio, las flamean banderas del pequeño país caribeño. "Como mi padre es haitiano, crecí en un casa haitiana en Nueva York", contó a lo largo del torneo Osaka, que tiene el color de piel de una haitiana, los ojos de una japonesa y habla el inglés como si se tratara de una estadounidense.

Entiende el japonés, pero prefiere expresarse en inglés. Ese complejo mestizaje la convierte en una jugadora diferente al resto en el circuito femenino. Una atracción en el Tour, porque casos como el suyo no se ven todos los días en el tenis.

"Aunque crecí en una casa haitiana, mi madre es japonesa, así que también me crié en la cultura japonesa. Pero supongo que como he vivido en América, también tengo esa parte", comentó la jugadora que tiene la doble nacionalidad japonesa-estadounidense.

Desde muy pequeña, Osaka empezó a empuñar y cuando tenía ocho años obligó a su familia a cambiar Nueva York por Florida. Sus padres estructuraron su vida en base al talento de la pequeña tenista y acertaron. Osaka sigue viviendo ahora en el estado del sol y es una de las nuevas perlas del circuito.

La mezcla de las tres culturas la divierte, y rescata las virtudes de cada una de ellas. Osaka se mostró entusiasmada con su alma japonesa. "¿La cultura de Japón? Me gusta todo. Me encanta la comida, todo el mundo es muy simpático". Pero tampoco escatima en elogios hablando de Haití. "Si conoces a una persona haitiana, te darás cuenta de que son muy positivos. Si tienes un amigo de Haití, hará todo lo que esté en su mano por ti".

Con el título del US Open, la nipona coronó el mejor momento de su carrera: arrancó la temporada en el puesto 68 del ranking y escaló hasta el 19. Y tras ganar la final en Nueva York, el lunes aparecerá en la séptima posición.

Una de las claves de su explosión fue la incorporación de Aleksandar "Sascha" Bajin a su equipo. El técnico entrenó muchos años con Serena Williams y Caroline Wozniacki. Osaka, según sus propias palabras, es más optimista desde que trabaja con Bajin, que hoy siguió entre lágrimas la gran coronación, más allá del agridulce cierre de su nueva pupila ante su ex dirigida.

Comentar

0 Comentarios

    Más comentarios