Tour de Francia

Primera victoria española

  • Luis León Sánchez ganó la etapa y Voecker se colocó como nuevo líder

Luis León Sánchez (Rabobank) abrió la cuenta de victorias españolas en la presente edición del Tour de Francia al adjudicarse la novena etapa disputada entre Issoire y Saint Flour, de 208 kilómetros, en la que el francés Thomas Voeckler (Europcar), que llevó el peso en la escapada del día, se vistió de amarillo.

En una jornada rompepiernas y rompehuesos, de nuevo marcada por serias caídas, en la que abandonaron hasta seis corredores con fracturas, Luis León encendió los ánimos del equipo Rabobank, que también sufre por la merma de su líder, el holandés Robert Gesink, que pasa un calvario para llegar a meta desde hace varios días.

El español, de 27 años, fue el más rápido entre los tres supervivientes de la escapada, que en principio era de cinco, pero dos de ellos, el español Flecha y el holandés Hoogerland, quedaron eliminados después de ser atropellados por un coche de la televisión francesa.

Luis León se presentó en la recta de meta con los franceses Voeckler y Sandy Casar (FDJ). A 300 metros de la pancarta zanjó el debate, arrancó y ganó fácil su tercera etapa en el Tour.

Se estrenó en Aurillac en 2008 un 11 de julio, y en la misma fecha repitió en Saint Girons un año después. Adelantó un día su cita con el podio. Sería porque la carrera disfruta hoy de la primera jornada de descanso.

Luis León aún picó tiempo a sus rivales, cinco segundos a Voeckler, el mejor colocado en la general (a 1.29) e interesado en el liderato, y 13 a Casar. Margen suficiente para las dedicatorias. Dedo pulgar a la boca simulando un chupete y mano señalando un vientre abultado. Luego ambas manos proyectadas al cielo. Su mujer se encuentra embarazada y su hermano León León murió en accidente de tráfico hace cuatro años.

Una escapada que cuajó y que volcó la general, aunque los favoritos, que cruzaron la línea de meta juntos a 3.59 minutos con el belga Philippe Gilbert al frente mantuvieron posiciones en su Tour particular. Estaban todos menos el noruego Thor Hushovd, que se despidió del sueño dorado al finalizar a más de seis minutos.

Voeckler, el ciclista francés más popular, de 32 años, un corredor que rechazó una oferta del Cofidis que doblaba su sueldo de 400.000 euros por continuar en el Europcar a cambio de gestionarse los derechos de imagen (por los que ingresa 300.000), volvió a ponerse el amarillo, que ya lo lució 10 días en 2004.

Luis León saltó al segundo puesto y Cadel Evans es tercero. Alberto Contador, que volvió a caerse, continúa en el margen del minuto y medio respecto a los hermanos Frank y Andy Schleck, en espera de que Los Pirineos les obligue a mostrar su verdadera cara.

La segunda etapa en el Macizo Central fue de pánico. Otra vez las caídas. El perfil ofrecía ocho puertos y carreteras estrechas en muchos tramos. Con varios corredores sentados en el asfalto, o dispersados entre la vegetación, y la escapada consolidada, el belga Gilbert, número uno mundial, propuso neutralizar la carrera, que incluso llegó a frenar unos minutos, lo que resultó clave para que la escapada, ajena a accidentes, de momento, aumentara la ventaja.

De nuevo con la carrera en marcha el infortunio visitó al quinteto en fuga. Flecha y Hoogerland fuera de juego. El español, que terminó la etapa a 16 minutos, se estrelló contra el asfalto, y el holandés salió disparado directo a la alambrada. Heridas y sangre. Eliminados para discutir la etapa. 

En su primera temporada en el Rabobank, el triple campeón de España contrarreloj vivió "otro día grande en el Tour". Un ex futbolista del Muleño, el equipo de su pueblo, que eligió la bicicleta para ser profesional. Su hermano Pedro León juega en el Madrid de Mourinho, pero no es titular. Luis León, ahora aspira a la jefatura de filas en su equipo holandés.

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