Economía

La escalada de la crisis del gas reduce la calefacción en Europa

  • Miles de hogares búlgaros estaban sin calefacción ya esta tarde y la población afronta la incertidumbre de cómo pasará la noche y los próximos días con temperaturas bajo cero.

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En medio de una severa ola de frío, la crisis por la guerra del gas entre Moscú y Kiev ha escalado a un nivel sin precedentes con cortes totales o muy sustanciales de los suministros a los países de Europa central y del sureste.

Las alarmas sonaron después de que el ministerio búlgaro de Energía informara del corte total de los suministros de gas natural procedentes de Rusia que llegan a través de Ucrania.

En la madrugada del martes quedaron completamente cortados los suministros a Bulgaria, Turquía, Grecia y Macedonia, y horas después ocurrió lo mismo en Bosnia-Herzegovina, Serbia y Hungría, mientras que otros países como Polonia, Rumanía, la República Checa, Eslovenia, Eslovaquia, Austria, Alemania y Francia, detectaron reducciones sustanciales de sus importaciones de gas ruso.

"Bulgaria es el país que más sufre por el conflicto entre Rusia y Ucrania", dijo Georgui Parvanov, el presidente de Bulgaria, país que depende en un 90% del gas ruso para cubrir su demanda energética.

Miles de hogares búlgaros estaban sin calefacción ya esta tarde y la población afronta la incertidumbre de cómo pasará la noche y los próximos días con temperaturas bajo cero si Moscú y Kiev no alcanzan rápidamente un acuerdo sobre las tarifas del gas.

El primer ministro, Sergey Stanishev, recordó que el consumo diario de gas en el país balcánico es de unos 12 millones de metros cúbicos y que las reservas que posee para compensar la falta del gas natural ruso son sólo de 570 millones de metros cúbicos.

En Bosnia-Herzegovina, estaba garantizada la calefacción gracias al uso de combustibles alternativos, pero el director de la compañía de distribución del gas BH Gas, Almir Becarevic, advirtió de que cuenta con reservas para un máximo de cinco días y que "si dura mucho esta situación, podría convertirse en catástrofe humanitaria".

Debido a la caída de las temperaturas invernales que en algunas zonas del este de Bosnia descendieron hasta los 29 grados bajo cero, en los últimos días el consumo de gas natural de este país balcánico había aumentado un 20 por ciento.

El corte total pone también en aprietos a Serbia, pues "las cantidades de gas en el sistema son suficientes sólo para unas horas y tienen que ser usadas para que las instalaciones paren con seguridad", según alertó en un comunicado la compañía Srbijagas.

En el resto de los países afectados las autoridades han asegurado que pueden defenderse de momento gracias a sus propias reservas, importaciones de otros países y fuentes alternativas de energía.

En Grecia, "el consumidor no tendrá problemas", declaró a Efe el presidente de la empresa estatal griega de gas natural DEPA, Asimakis Papagiorgiu, mientras que el ministro de Economía de Macedonia, Fatmir Besimi, instó a Rusia y a Ucrania a resolver la crisis "tan pronto como sea posible porque a largo plazo Macedonia, un país de dos millones de habitantes, podría afrontar problemas".

Basimi dijo a Efe que "de momento, Macedonia no sufrirá mucho porque no usa demasiado gas natural".

"Ningún consumidor doméstico tendrá que sufrir y ningún ciudadano será afectado por el conflicto entre Rusia y Ucrania", tranquilizo el primer ministro de Rumanía, Emil Bloc, en Bucarest, tras una reunión de la Comisión para Gestión de Situaciones de Emergencia.

También parece de momento garantizada la calefacción en Austria y Francia, a pesar de que las importaciones de gas ruso cayeron un 90 y un 70 por ciento, respectivamente, así como en Polonia, Alemania y la República Checa.

La Unión Europea (UE) calificó hoy de "inaceptable" esta situación que se produce justo cuando el Viejo Continente es azotado por la peor ola de frío en las últimas dos décadas, y exigió el restablecimiento "inmediato" del suministro de gas a los Veintisiete.

Europa importa el 60 por ciento del gas que consume, y el 42 por ciento de esas importaciones proviene de Rusia.

Al presentar el programa de la presidencia de la UE que ocupa la República Checa desde el primero de enero, el primer ministro de ese país, Mirek Topolanek, abogó hoy en Praga por diversificar las fuentes de energía y de importación de gas, con el fin de reducir la alta dependencia de Moscú en este sector.

Topolanek destacó que la crisis actual es peor que la de enero de 2006, cuando una disputa similar entre Moscú y Kiev hizo también sonar las alarmas por afectar a los suministros de gas a Europa.

Rusia y Ucrania, dispuestas a negociar, pero no a ceder

Rusia y Ucrania se declararon hoy preparadas para reanudar las negociaciones sobre el conflicto del gas, pero sin manifestar una clara disposición a hacer concesiones para superar la crisis que afecta gravemente los envíos de carburante a Europa.

Después de que la Unión Europea (UE) instara hoy en duros términos a Rusia y Ucrania resolver sus diferencias en el curso de esta semana, el presidente de la gasista estatal ucraniana Naftogaz, Oleg Dubina, anunció que viajará el próximo jueves a Moscú para reanudar las negociaciones con el consorcio ruso Gazprom.

"He hablado con (Alexéi) Miller (el presidente de Gazprom). El día 8 vuelo a Moscú para continuar allí las conversaciones", dijo Dubina en una rueda de prensa en Kiev.

En la capital rusa, el portavoz de Gazprom, Serguéi Kupriánov, declaró que el consorcio ruso está dispuesto a retomar de inmediato las negociaciones para los suministros de gas a Ucrania, cortados el pasado día 1.

"Las declaraciones sobre el propósito de reanudar las negociaciones sólo el 8 de enero nos sorprenden; nosotros estamos dispuestos a comenzarlas en cualquier momento en vista de la situación de crisis", dijo Kupriánov en una comparecencia ante la televisión.

Agregó que la "situación es demasiado grave como para esperar dos días más".

Para Gazprom, el único objeto de negociación es el contrato de los suministros directos a Ucrania, ya que según el consorcio ruso existen acuerdos vigentes hasta 2010 para el tránsito del carburante por el territorio ucraniano, por donde pasa cerca del 80 por ciento del gas natural que Rusia exporta a Europa.

Naftogaz reclama la revisión del contrato de tránsito, que ha sido incluso impugnado ante el Tribunal de Arbitraje de Kiev por el Ministerio de Energía y Combustible de Ucrania, acción a la que Moscú le resta toda validez.

La decisión de Gazprom de reducir el bombeo de carburante para los consumidores europeos por los gasoductos ucranianos con el argumento de que Ucrania roba gas destinado a Europa no ha sido recibida con comprensión por la UE.

"Cerrar los suministros no es el camino para resolver la disputa", advirtió desde la República Checa, que ejerce este semestre la presidencia de turno de la UE, el vicepresidente del Gobierno checo para Asuntos Europeos, Alexander Vondra.

Sin embargo, Kupriánov recalcó que Gazprom suministrará hoy a través de Ucrania sólo 64,7 de los 130 millones de metros cúbicos de gas natural contratados por los países europeos.

Según el portavoz del consorcio ruso, Ucrania deberá suministrar de sus propios depósitos los restantes 65,3 millones de metros cúbicos, la cantidad de gas que, según Gazprom, el vecino país ha sustraído ilegalmente de las exportaciones rusas con destino a Europa.

Naftogaz sostiene que el gas que Rusia denuncia como robado es el que necesita para garantizar los suministros a Europa y que Ucrania no tiene por qué asumir el gasto energético por las exportaciones rusas.

El tema central sobre el que Moscú y Kiev tendrán que llegar a un acuerdo para solventar la crisis es la tarifa de los suministros directos de gas ruso a Ucrania.

Antes de romperse las negociaciones, el pasado 31 de diciembre, Moscú proponía a Ucrania elevar el precio del gas de 179,5 dólares por mil metros cúbicos en 2008 a 250 dólares en 2009, con una tarifa de tránsito de 1,7 dólares para el transporte de cada mil metros cúbicos a cien kilómetros de distancia.

Naftogaz pedía mantener el precio de 2008 y como máximo aceptaba su aumento hasta los 235 dólares, siempre y cuando aumentara también la tarifa de tránsito.

El domingo pasado, Gazprom elevó a 450 dólares por cada mil metros cúbicos de gas natural la tarifa correspondiente al mes de enero.

"La tarifa de 450 dólares es una propuesta inaceptable no sólo para Ucrania, sino que tampoco se corresponde con la coyuntura de los precios mundiales", dijo hoy a radio Eco de Moscú el portavoz de Naftogaz, Valentín Zemlianski.

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