Vacuna para el coronavirus La culpa no es de una cepa

  • Un estudio publicado en Science aclara que responsabilizar a una cepa es una enorme simplificación y apunta al rol de los ‘supercontagiadores’

  • Sería relativamente fácil actualizar las vacunas con las nuevas variantes que vayan apareciendo

Antonio Salas y Federico Martinón sLos investigadores  analizaron 166.000 genomas completos del SARS–CoV–2

Antonio Salas y Federico Martinón sLos investigadores analizaron 166.000 genomas completos del SARS–CoV–2

El papel de las personas superinfectadas como “catalizadores perfectos” de la pandemia por Covid–19 acaba de ser evidenciado estos días por los profesores de la Universidad de Santiago de Compostela Antonio Salas y Federico Martinón v, tras su estudio publicado como eLettre en la revista Science. “Atribuir a una cepa la responsabilidad del caos que estamos experimentando es una enorme simplificación del algoritmo pandémico”, señalan los científicos tras analizar más de 166.000 genomas completos de coronavirus. Los supercontactores continúan siendo el “motor” de la actual crisis de salud y pueden dar lugar a brotes indenendientemente de la cepa circulante.

Según recoge la propia universidad, el grupo liderado por Salas y Martinón decidió explorar el modelo de supercontagio en una base de datos mucho más amplia que la que ya se había utilizado en un trabajo publicado por estos autores en mayo de 2020.

Los científicos abordan en este trabajo cientos de eventos ocurridos en distintas partes del mundo a lo largo de la pandemia. Al explorar miles de genomas del virus, lograron corroborar que una buena parte de los contagios se explican a causa del supercontagio. “Es muy gratificante observar cómo afloran evidencias cada vez más consistentes que indican la importancia del supercontagio en la transmisión del virus”, dice Salas.

Por su parte, el profesor Martinón destaca “la importancia que tiene hacer un seguimiento de las cepas que circulan en el mundo, porque puede alertarnos sobre la necesidad de establecer medidas preventivas, así como de re-orientar, si fuera preciso, las vacunas existentes y las que están por venir. Sería relativamente fácil actualizar las vacunas con las nuevas variantes que vayan apareciendo”.

Según los también científicos del Instituto de Investigación Sanitaria (IDIS), la aparición de cepas nuevas del virus no es algo extraordinario en el SARS- CoV-2. “Entender la dinámica del virus los ayudan a poner en contexto cepas como la británica, la brasileña, o la japonesa. Cuando se dice que una cepa es más transmisible que otra, es importante poner esta afirmación en contexto, y no olvidar que el modelo de transmisión y el comportamiento social son dos potentes motores de la pandemia”, explica Salas.

En términos generales, una persona que usa mascarilla y mantiene la distancia social, previene el contagio, sea portador o no de una variante u otra. Por otro lado, un supercontagiador es un catalizador perfecto y puede originar grandes brotes y así convertir una mutación que surge en un único individuo, en una mutación predominante.

"Responsabilizar a una cepa del caos que estamos viviendo es una enorme simplificación del algoritmo de la pandemia, aunque es una manera eficaz de justificar lo que a nivel social no supimos controlar".

La valoración sobre la mayor o menor capacidad infecciosa de las cepas debe hacerse siempre en un contexto relativo, aseguran los científicos. “La capacidad infecciosa de una cepa se estudia siempre en un espacio geográfico concreto y se compara contra otras variantes que circulan en el mismo contexto epidemiológico. Sin embargo, no contra todas las que están circulando en el mundo o las que ya se extinguieron y que también, en momentos determinados fueron dominantes en algún lugar”, explica Salas.

Para el profesor de la USC, “responsabilizar a una cepa del caos que estamos viviendo es una enorme simplificación del algoritmo de la pandemia, aunque es una manera eficaz de justificar lo que a nivel social no supimos controlar. Con los datos actuales, las llamadas nuevas cepas no estaban circulando en España o eran muy minoritarias en diciembre, por lo que parece razonable pensar que ‘salvemos la navidad’ pudo ser el detonante de esta tercera ola”.

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