Salud

Las terapias más innovadoras podrían venir de técnicas de reprogramación celular

Investigadores del Instituto Karolinska de Estocolmo (Suecia) aseguran que la reprogramación celular puede ayudar a crear las neuronas que los pacientes con párkinson pierden con la enfermedad, según detalla esta semana un artículo publicado en la revista Nature Biotechnology. Aunque están disponibles varios tratamientos para los pacientes, incluyendo un fármaco precursor químico de la dopamina, por el momento ninguno cambia el curso de la enfermedad. Y a medida que los síntomas empeoran, los afectados pueden tener dificultades para caminar, masticar, tragar o hablar.

En este trabajo, los investigadores suecos han mostrado la creación de estructuras similares a las neuronas dopaminérgicas (que empiezan a morir conforme avanza la enfermedad) mediante el tratamiento de células cerebrales no neuronales con una combinación específica de moléculas.

Los resultados, según informa la agencia Sinc, ya han sido probados tanto en células humanas cultivadas en el laboratorio como en un modelo de ratón con párkinson. Los expertos llevan trabajando varias décadas para desarrollar una terapia modificadora de la enfermedad en la que las neuronas dopaminérgicas o sus precursores se generen en el laboratorio y se trasplanten al cerebro. Los autores de este nuevo trabajo describen un enfoque diferente al reemplazo celular que no requiere tal trasplante de células. Al probar una serie de genes importantes para la producción de dopamina, identificaron cuatro que, cuando se combinan con ciertas moléculas pequeñas, reprograman las células cerebrales llamadas astrocitos en células que se asemejan a las neuronas dopaminérgicas.

Para analizar el potencial terapéutico de la estrategia, los investigadores utilizaron una toxina para matar a las neuronas productoras de dopamina en ratones y luego usaron esos cuatro genes mediante un sistema diseñado para que se expresaran solamente en los astrocitos.

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