Salud y Bienestar

La vitamina A reduce el riesgo de mortalidad

  • En los últimos años se han planteado controversias sobre los programas de suplementación en los países desarrollados.

Los suplementos de vitamina A son aún eficaces para reducir la mortalidad y la enfermedad infantiles y reducen la incidencia del sarampión y la diarrea, lo que finalmente salva vidas, según un estudio de la Universidad de Karachi en Pakistán que se publica en la revista Cochrane Database of Systematic Reviews.

Las deficiencias en vitamina A son un problema común en los países de ingresos bajos y medios. Las personas con dietas que no incluyen suficiente vitamina A podrían tener disfunciones orgánicas y ser más susceptibles a la ceguera, las infecciones y la muerte prematura. La Organización Mundial de la Salud recomienda suplementos de vitamina A para embarazadas y niños. Sin embargo, los autores señalan que en los últimos tiempos se han planteado cuestiones controvertidas sobre los programas de suplementación de la vitamina A en los países desarrollados.

En la revisión de estudios se incluyeron 43 ensayos en los que participaban 215.633 niños de entre 6 meses y cinco años. Excepto en un ensayo, se utilizaba la dosis estándar de vitamina A recomendada por la OMS. De forma global, proporcionar cápsulas de vitamina A reducía el riesgo de mortalidad de cualquier tipo en un 24% en comparación con los placebos o el tratamiento estándar. Esto se iguala a salvar la vida de casi un millón de niños con deficiencias de vitamina A al año. La revisión sugiere que mucho del efecto beneficioso de la suplementación con vitamina A en los países en desarrollo podrían estar relacionado con la prevención del sarampión y la diarrea. "Dar vitamina A se asocia con una reducción en la incidencia de diarrea y sarampión, así como en el número de muertes infantiles debidas a estas enfermedades", explica Zulfiqar Bhutta, responsable del estudio. "Sin embargo, los efectos de la suplementación sobre los mecanismos de la enfermedad siguen sin conocerse bien, lo que podría centrar futuros estudios", añade.

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