El 'tesoro escondido' de Asta Regia

Horeca se une a las solicitudes para que la colonia romana de Mesas de Asta se saque a la luz por su valor patrimonial y turístico · Antonio Real elevará este caso de abandono a las administraciones

Manuel Moure / Jerez | Actualizado 02.01.2012 - 01:00
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Cartel en la alambrada que marca uno de los límites del yacimiento de Asta Regia.

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Asta Regia sigue durmiendo. No tuvo la suerte de otros yacimientos donde extranjeros, en su mayor parte, se decidieron el siglo pasado a recuperar el patrimonio enterrado. La colonia de Asta Regia sigue dormida ante la llanura que hace cientos de años eran el mar que bañaba sus costas. Lo que hoy es un promontorio era entonces una playa. Recientemente, miembros de la Sección de Patrimonio del Ateneo de Jerez -Juan Francisco Sánchez Bonilla y Antonio Santiago Pérez para más señas- realizaron una serie de propuestas a las administraciones para la puesta en valor de este espacio. Una de las más destacadas fue "la creación de una Escuela de Arqueología para formación de equipos multidisciplinares que aporten, de una vez por todas, conocimiento científico" y rescaten del olvido todo lo que Asta Regia guarda. Tanto es así que propusieron "la inclusión del yacimiento en las rutas turísticas de la ciudad".

El siguiente apoyo a la colonia romana enterrada ha llegado precisamente del sector hostelero y turístico. El presidente de la patronal hostelera provincial, Antonio de María, ha solicitado al delegado municipal de Cultura, Antonio Real, que inicie los contactos necesarios ante las diferentes administraciones para que el yacimiento de Asta Regia deje de ser un gran olvidado. De María entiende que el potencial cultural y turístico de esta zona es máximo "ya que ampliaría la ruta provincial que sirve para visitar otras importantes ciudades romanas tales como Baelo Claudia, Bolonia y Carteia". "La recuperación de Asta Regia sería muy importante para una provincia que tiene en el turismo una de sus principales fuentes de ingresos. Hablamos mucho de los 3.000 años que avalan a esta provincia pero ya va siendo hora de que esos tres milenios se vean por algún lado".

Por su parte, el concejal de Cultura, Turismo y Fiestas, Antonio Real, confirmó la solicitud realizada por parte del presidente de Horeca y destacó a este medio que "en el Ayuntamiento somos conscientes de la importancia de este yacimiento y nos hemos comprometido a realizar un análisis de la situación para ver qué se podría hacer a este respecto con otras administraciones y qué podríamos hacer nosotros".

Asta Regia es una de las grandes desconocidas de Jerez a pesar de ser una de las ciudades romanas de la zona que mayor número de referencias tiene de geógrafos de la antigüedad.

Francisco Antonio García Romero, del Centro de Estudios Históricos Jerezanos, destaca que "Asta Regia es fundamental para entender esta ciudad y esta provincia". El olvido al que está sometida Asta Regia no es entendido por este profesor, quien apunta que "no sé si estas cosas pasarán en otros lugares, pero sólo en España y en Jerez puede suceder que el principal yacimiento desde época turdetana a musulmana, pasando por la romana, siga sin excavar".

La única persona que hizo algo fue Manuel Esteve, fundador del Museo Municipal, que con escuetos medios (apenas contó en principio con un trabajador de Trebujena) y pagándose la gasolina con la que se desplazaba "realizó dos campañas de pequeñas catas", legando para la posteridad "sus cuadernos de campo", los cuales se erigieron durante años en la principal referencia sobre Asta Regia.

¿Qué puede esconder Asta Regia? Según García Romero, no es recomendable jugar a adivinos en asuntos arqueológicos si bien indica que "hay trazas en el terreno que hacen adivinar lo que es una ciudad romana, con su foro y las dos vías principales que en ella convergían. Probablemente exista también algún edificio para espectáculos y una basílica. No sabemos muy bien a qué podrían llegar unas excavaciones en Asta Regia, pero se da por seguro que, como ciudad, Asta Regia fue mucho más importante que Baelo Claudia e incluso más que Itálica. Las fuentes que tenemos sobre esta ciudad son mucho más importantes que las de Baelo Claudia, ya que los grandes geógrafos del mundo grecolatino hablan de que allí había un centro cultural y administrativo importante".

Asta Regia ocupa una superficie superior a las 40 hectáreas (algo así como 80 campos de fútbol) mientras que el yacimiento de Baelo se distribuye sobre 10.

Uno de los mayores conocedores de Asta Regia es el arqueólogo Antonio Santiago, que destaca sobre todo la enorme importancia del yacimiento "desde un punto de vista estratigráfico". Se refiere a que Asta Regia "estuvo ocupada por el hombre desde el IV milenio antes de Cristo hasta la época medieval, con lo que las diferentes culturas que pasaron dejaron muestras de su presencia. Allí, al lado de Mesas de Asta, se asentaron culturas neolíticas, tartésicas, fenicias, turdetanas y romanas. Además, hay un dato importante a tener en cuenta: Asta Regia era una ciudad costera y disponía de un puerto, lo que le aportaba cierto valor estratégico.

Los últimos descubrimientos de importancia en Asta Regia llegaron en los años 90, cuando una prospección arqueológica realizada por el Museo Municipal se describió la necrópolis.

Para Antonio Santiago, "es completamente seguro que el yacimiento de Asta Regia tendría gran valor tanto cultural como turístico, máxime en unos años en los que el turismo de patrimonio es muy atractivo para el gran público". Recientemente, Santiago escribió en una publicación de la Universidad de Cádiz que "no sólo pretendemos la puesta en valor de Asta Regia sino que llegue a ser atractiva turísticamente. El patrimonio vende y ayudaría especialmente a los habitantes de la zona rural adyacente".

A preguntas de este medio, el arqueólogo Antonio Santiago reconoce que "las excavaciones son caras, pero -añade- hay muchas maneras de hacerlas. Las universidades son las que tienen que ejecutar los proyectos de excavación. ¿Que si afecta la crisis? La crisis la tenemos ahora, pero el yacimiento está totalmente dormido desde mediados del siglo pasado cuando no había crisis y desde entonces se podían haber sacado ya muchas estructuras visitables".
10 comentarios
  • 10 Uno que llega 03.01.2012, 08:44

    Empezamos bien, resulta que "Uno de los mayores conocedores de Asta Regia, el arqueólogo Antonio Santiago" no es ni arqueólogo. ¿y quiere formar una escuela? Ya.

  • 9 P. Montero 02.01.2012, 20:57

    Y lo que más daña es el abandono de los responsables del patrimonio arqueológico de Jerez y de la Junta, con su inexplicable empeño de no excavar para no destruir. Lo que destruye y expolia Asta, es el olvido. Gracias a Manuel Moure por su buen artículo.

  • 8 P. Montero 02.01.2012, 20:56

    Bienvenida la vindicación de HORECA, igualmente el interés del Delegado de Turismo del Ayuntamiento. La cuestión turística sería una consecuencia de la puesta en valor, lo fundamental es el estudio del yacimiento. Lo que hace falta es un proyecto serio y convincente, por ello se apuesta.

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