Tribuna libre

23 de abril, ¿qué mayor homenaje?

HACE unos días, en  una  agradable visita que algunos ateneístas hicieron a las instalaciones  de la Biblioteca Municipal  con motivo de inaugurarse la exposición Cervantes y Jerez, tuve la oportunidad de volver a referirme a un acontecimiento histórico que sucedió en nuestra ciudad un 23 de abril de hace 143 años,  y  pese a que lo menciono y recuerdo en cuantas ocasiones  tengo la oportunidad, me sigue sorprendiendo  lo desconocido que sigue siendo para la mayor parte de nuestros conciudadanos. Me refiero a la inauguración de la  Biblioteca Municipal de Jerez el día de la conmemoración del fallecimiento de Cervantes, en un acto  organizado por el Ayuntamiento siendo alcalde Francisco Revueltas y Montel, durante la primera República española. Dicho  evento  fue arropado con la presencia de las más relevantes personalidades de la ciudad, pero también por el calor popular  como así lo reflejan las crónicas periodísticas de la época, una de ellas firmada por un entonces joven Luis Coloma.  Hay otros hechos a destacar en esa relación intensa, pero desconocida insisto, que Jerez  ha mantenido a lo largo de los años con Cervantes y su obra. Ramón León Mainez, jerezano, fue el  fundador y creador del Boletín de los Cervantistas, primera publicación dedicada a esta temática en nuestro país, pero además impulsó la primera edición del Quijote realizada en nuestra ciudad (en los talleres de la Litografía Jerezana), y que pensada originariamente en dos volúmenes, finalmente la falta de financiación sólo hizo posible la impresión del primero. Tanto el Boletín, como  la edición “jerezana” del Quijote, se conservan  en los fondos patrimoniales de la Biblioteca Municipal de Jerez, y hoy pueden ser admirados en la exposición de la que les daba cuenta al inicio de estas líneas. En los años cincuenta del pasado siglo los hermanos Jurado, en su taller de la plaza Silos, intentaron una empresa titánica: la publicación del Quijote en una edición de gran bibliofilia,  adornada con casi 500 grabados del artista jerezano Teodoro Miciano. Dos décadas costo terminar el proyecto, de la que se considera la más lograda edición de la novela cervantina realizada en el siglo XX. Pero estos botones de muestra sobre esa tan intensa como poco conocida relación de Jerez con el Quijote, y de la que, insisto, la exposición Cervantes y Jerez nos ayuda a conocer, no pueden ocultar que el más sincero, emotivo y fecundo acontecimiento celebrado en Jerez en torno a Cervantes, fue aquel del que ahora nos separan 143 años, cuando el alcalde Revueltas daba por inaugurada un 23 de Abril de 1873 la Biblioteca de la ciudad en homenaje al escritor.  Cualquier otro acto de  homenaje pasado, presente o futuro queda empequeñecido por este que recordamos aquí. ¿Qué mayor homenaje  qué casi siglo  y medio después, la biblioteca Municipal siga abierta para sus ciudadanos y conserve una de las mejores colecciones patrimoniales de tema cervantino de Andalucía? 

*Ramón Clavijo es Director de la Biblioteca Municipal

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