"Es el momento de comenzar con los vuelos comerciales al espacio"

  • El ex cosmonauta, nacido en Madrid hace 54 años, abandonó recientemente la NASA para dirigir un proyecto que espera llevar al ser humano de a pie fuera de la Tierra

El ex astronauta de origen español Miguel López-Alegría considera que éste es el momento idóneo para el desarrollo de los vuelos espaciales, igual que en los años 30 cuando emergió la industria de la aviación comercial.

El Gobierno estadounidense, después de dar por concluido en 2011 su programa de transbordadores, el plan estrella de la NASA durante 30 años, ha cedido el testigo a la empresa privada para que desarrolle el vehículo de transporte y carga del futuro.

"Como en los años 30 se abrió aquí la industria de la aviación comercial, estamos exactamente en ese momento en vuelos comerciales al espacio", aseguró en una entrevista en Washington.

Coincidiendo con la retirada de los transbordadores, varios de sus compañeros anunciaron su retirada del cuerpo de astronautas de la NASA, pero, según dijo, el fin de este programa "no tuvo mucha importancia" en su decisión.

"Eso ya lo sabíamos desde hace mucho tiempo, lo cierto es que ya había tomado la decisión de que no volvería a volar al espacio" y, siendo uno de los veteranos, "tenía ganas de hacer otra cosa, abrir nuevas perspectivas del espacio", comentó.

López-Alegría, nacido en Madrid en 1958 y criado en Mission Viejo (California, EEUU), tiene el récord de haber protagonizado la misión de vuelo espacial más larga de un estadounidense.

A lo largo de sus 20 años de carrera, pasó más de 257 días en el espacio, incluidos 215 como comandante de la Expedición 14 a la Estación Espacial Internacional (EEI), y realizó 10 caminatas espaciales.

El pasado 12 de marzo anunció su retirada de la NASA y ahora preside la Federación de Vuelos Comerciales, un grupo de empresas que se unieron con la idea de compartir las mejores ideas en materia de seguridad y promover el sector en todo el mundo.

"Estos vuelos comerciales que se pretenden empezar a lanzar este año, desde este mes, es mi dominio ahora", señaló. Los primeros vuelos serán de carga, pero el objetivo es "intentar abrir el espacio a vuelos para seres humanos primero en vuelos suborbitales y luego para subir a la estación".

Dejar la NASA "ha sido muy difícil, por mis colegas y sobre todo por el gran proyecto que es la Estación Espacial Internacional, pero yo espero poder contribuir también en este nuevo ámbito", señaló.

Y es que el ex astronauta consideró que la industria espacial es "fundamental para el éxito de este país y de los seres humanos".

Actualmente el acceso al espacio "es muy caro y difícil y está bastante cerrado a gente normal", pero confía en que igual que se abrió y desarrolló suceda lo mismo con los vuelos al espacio.

"Es muy importante hacer un esfuerzo para llevar a cabo ese sueño y si yo puedo influir en una manera positiva estoy encantado", aseguró.

El ex astronauta se acercó recientemente desde sus oficinas en Washington al museo Newseum para saludar a las españolas Laura Calvo y María Vilas, de 15 años, finalistas del concurso Space Lab de Youtube, Lenovo y Space Adventure.

Los proyectos de las estadounidenses Dorothy Chen y Sara Ma, de 16 años, y del egipcio Amr Mohamed, de 18 años, fueron los dos ganadores que serán llevados a la EEI pero, aunque las españolas no ganaron, lo que han conseguido es "espectacular", dijo.

"Con la experiencia que han tenido, han ganado mucho y debe ser motivación para todos los jóvenes españoles que tengan alguna idea, alguna una pasión, una motivación para que la sigan porque todo se puede conseguir".

De momento, ser astronauta es de dominio de gente con preparación técnica, pero "se están abriendo muchos caminos para viajar al espacio para gente que no sea tan técnica, creo que la pasión es la pasión" y no hay que dejarse vencer "porque todo es posible", subrayó.

Echando la vista atrás, dice que recuerda "muy poco" de la época en la que él tenía 15 años.

"Yo también estaba interesado en este tema, incluso un poco antes, a estas edades estaba pensando en la arquitectura y fíjate dónde he quedado", bromeó.

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