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Ciclón blanco ante sequía

  • Pepe, Di María y Benzema, bajas de un Real Madrid intratable ante un Espanyol que aspira a Europa pero que lleva dieciséis años sin ganar en el Santiago Bernabéu

El Real Madrid, un ciclón en Liga con nueve triunfos consecutivos y 21 victorias en 24 jornadas, buscará dar un nuevo paso hacia el título ante su afición, retomando el pulso a la competición doméstica tras los partidos internacionales, ante un Espanyol que lleva dieciséis años sin ganar en el Santiago Bernabéu.

Entre viajes a Londres aprovechando días libres y ruedas de prensa en las que no aporta luz a su futuro, José Mourinho afronta un nuevo partido liguero con bajas importantes como Pepe en defensa, por sanción, y los lesionados Ángel Di María y Benzema.

La ausencia de tres titulares indiscutibles no trastoca los planes del líder. Inicia marzo con la concentración de mantener la firmeza tras un febrero perfecto, en el que ganó todo lo que jugó en Liga, para no ver recortada la distancia de diez puntos con un Barcelona que ve como se agotan sus opciones ante la firmeza del Madrid.

La ausencia de Pepe, que vio en Vallecas su quinta amarilla, la suplirá su compatriota portugués Carvalho. Vuelve a aparecer en un once en plena negociación por su futuro. Quiere dos años más y la directiva, tras ver la pérdida de peso en el once con el paso de Sergio Ramos al centro de la defensa, no está dispuesto a dárselos.

Es duda con molestias el brasileño Kaká, lo que indica que José Callejón pueda comenzar de inicio ante el equipo en el que destacó en Primera. Y en punta llega el momento del argentino Higuaín.

Mientras, al Santiago Bernabéu llega un Espanyol que apenas ya recuerda su última victoria en casa del Real Madrid. Fue en la temporada 1995-96 (1-2) y desde entonces el balance de los catalanes en el feudo madridista es de trece derrotas y dos empates, cifras que intentarán mejorar.

Para hacerlo, el entrenador Mauricio Pochettino recupera al delantero Sergio García, aunque sigue sin poder contar con Walter Pandiani, Albín y Javi Márquez.

El Espanyol también podrá contar con el medio marfileño Romaric y el delantero francés, con ficha del filial, Thievy, ambos baja por sanción en la pasada jornada ante el Levante. El atacante portugués Rui Fonte se ha quedado fuera de la convocatoria por decisión técnica.

A nivel personal, el técnico hispano-argentino también tiene un reto individual con el Real Madrid. Pochettino se ha enfrentado seis veces contra los blancos y siempre ha perdido. Sus equipos jamás le han marcado un gol y han encajado dieciséis.

Pero más allá de solventar cuentas pendientes y romper la mala racha en el Bernabéu, el Espanyol busca regresar a los puestos europeos. El conjunto catalán empezó la pasada jornada cuarto, en 'zona Champions', y la derrota ante el Levante le bajó hasta el octavo lugar de la tabla. Europa es el gran sueño blanquiazul.

Alineaciones probables

Real Madrid: Casillas, Arbeloa, Sergio Ramos, Carvalho, Marcelo, Khedira, Xabi Alonso, Özil, Callejón, Cristiano Ronaldo e Higuaín.

Espanyol: Kiko Casilla, Javi López, Raúl Rodríguez, Héctor Moreno, Dídac, Forlín, Romaric, Weiss, Verdú, Coutinho y Álvaro.

Árbitro: J.A. Teixeira Vitienes (Cántabro).

Estadio y hora: Santiago Bernabéu (21:30).

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