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Test Covid-19: conoce las ventajas de cada prueba

  • Los hospitales incorporan los test de antígenos a su arsenal diagnóstico de PCR y serologías, y adaptan sus instalaciones para facilitar la realización de las pruebas

Prueba de Covid-19. Prueba de Covid-19.

Prueba de Covid-19.

Si algo ha demostrado la actual pandemia de Covid-19 es la importancia de ser rápidos a la hora de tomar decisiones, tanto a la hora de tratar a los pacientes ya contagiados como al detectar a pacientes que comienzan a presentar síntomas. En ese sentido, las pruebas diagnósticas han evolucionado mucho y en las últimas semanas los hospitales han comenzado a incorporar los test rápidos de antígenos, capaces de obtener la confirmación del contagio en 15 minutos.

Esta técnica utiliza la inmunocromatografía con oro coloidal en formato point of care (POC) para la detección de la proteína de la nucleocápside del virus en exudados nasofaríngeos y, según los informes de validación, el test tiene una sensibilidad del 93,3% y una especificidad del 99,4%, “presentando mayor rentabilidad cuando el paciente presenta síntomas de la enfermedad de entre uno a seis días de evolución", explica la doctora María Rosa Moyano del Estad, directora del laboratorio del Hospital Quirónsalud Sagrado Corazón de Sevilla, que al igual que el resto de centros del grupo en Andalucía realiza este tipo de pruebas desde hace semanas.

Box exterior de Quirónsalud Sagrado Corazón para el diagnóstico de la Covid-19. Box exterior de Quirónsalud Sagrado Corazón para el diagnóstico de la Covid-19.

Box exterior de Quirónsalud Sagrado Corazón para el diagnóstico de la Covid-19.

Estos test son muy útiles en los servicios de urgencias, al precisar un menor tiempo de respuesta, frente a la PCR de urgencias, —mínimo de 45 minutos y un máximo de 4 o 5 horas—, esto permite tomar decisiones inmediatas sobre tratamiento y medidas de aislamiento del paciente y sus contactos directos evitando mayores riesgos de contagio", como explica el doctor José María Ignacio García, jefe de Neumología de los hospitales Quirónsalud Marbella y Campo de Gibraltar.

Por su parte el doctor Rafael Cuenca, jefe de Medicina Interna de Quirónsalud Córdoba, aclara que "la prueba se basa en la detección de una proteína de la estructura del virus que se encuentra en su superficie, por eso resulta tan específica".

El procedimiento se realiza con la extracción de exudado nasofaríngeo, al igual que la PCR, pero en este caso el proceso se realiza de forma manual, especifica la doctora Isabel Blázquez Gómez-Landero, jefa del laboratorio de Quirónsalud Infanta Luisa, "es una técnica manual en la que se deposita la muestra en un dispositivo para la reacción inmunocromatográfica correspondiente”.

PCR y test serológicos, cuándo está recomendado cada uno

El test rápido de antígenos se suma a los otros dos que ya se usan desde hace tiempo para confirmar si una persona está o ha estado infectada por el SARS-CoV-2: la detección de anticuerpos por inmunoanálisis y por inmunocromatografía —test serológicos— y la PCR. Los primeros se realizan en una muestra de sangre extraída mediante venopunción normalmente en el brazo, como apostilla el doctor Miguel Marcos, jefe de Medicina Interna de Quirónsalud Málaga, , "está indicado en pacientes a partir del séptimo día con sintomatología y pacientes asintomáticos para determinar si han tenido contacto con el virus y si se han generado anticuerpos, son las conocidas determinaciones IgM/ IgG. El test que se está utilizando en Quirónsalud presenta una sensibilidad y especificidad cercana al 100%", concluye el especialista.

Box anexo instalado por el Hospital Quirónsalud Málaga para la realización de pruebas. Box anexo instalado por el Hospital Quirónsalud Málaga para la realización de pruebas.

Box anexo instalado por el Hospital Quirónsalud Málaga para la realización de pruebas.

En cuanto a las PCR (siglas de Reacción en Cadena de la Polimerasa), se realiza con la toma de un exudado nasofaríngeo y/u orofaríngeo y/o nasofaríngeo mediante una torunda. Es la técnica, más sensible, alcanzando una especificidad y sensibilidad del 100%, señala el doctor Christian Leyva, jefe del servicio de medicina interna de Quirónsalud Huelva. Detecta la carga viral en fases tempranas de la enfermedad estando indicado en pacientes con sintomatología desde los primeros días de inicio de la misma y en contactos estrechos con casos positivos. El resultado estará en 24 horas para muestras no urgentes.

Porque en cuestión de coronavirus no todas las pruebas sirven para todo, aclara María Rosa Moyano del Estad. "En el caso de pacientes sintomáticos de 1 a 6 días de inicio o casos de contactos estrechos con pacientes positivos, se debe realizar test de antígeno o PCR.

Para pacientes con síntomas de más de 6 días de inicio se debe realizar PCR y test de anticuerpos (recomendamos el test por inmunoanálisis, no el test rápido) y si lo que queremos es saber si una persona ha pasado la enfermedad y si tiene inmunidad se debe realizar el test de anticuerpos, recomendamos inmunoanálisis (no el test rápido)".

Tipos de test. Tipos de test.

Tipos de test.

Los hospitales adaptan sus instalaciones para agilizar los diagnósticos

Todos los hospitales de Quirónsalud en Andalucía disponen de las tres pruebas existentes para el diagnóstico de una posible infección por Covid-19 –test serológico, test de antígenos y PCR--, para lo que cuenta con diferentes puntos de toma de muestra cada uno, circuitos diferenciados y horarios ampliados para facilitar el acceso de todo el que desee realizarse las pruebas.

Además de incorporar la última tecnología diagnóstica, los hospitales también están haciendo importantes esfuerzos para adaptar sus instalaciones y circuitos asistenciales con el fin de agilizar los diagnósticos de la Covid-19. Así, tanto el Hospital Quirónsalud Córdoba, Huelva, Marbella o Málaga han habilitado zonas totalmente independientes con personal dedicado exclusivamente a la realización de estas pruebas. Para ello, disponen de instalaciones anexas o en el interior de los centros hospitalarios que posibilita preservar al resto de pacientes que acudan a los hospitales por otras patologías.

En este sentido, en el Hospital Quirónsalud Sagrado Corazón se ha establecido, asimismo, un circuito diferenciado para la realización de las pruebas a los niños, siempre con la supervisión de un pediatra para solventar todas las dudas que puedan surgirles a los padres. Los hospitales Quirónsalud de Sevilla disponen de laboratorio de biología molecular propio para el procesamiento de las muestras, esto les permite minimizar el tiempo de respuesta en un máximo de 24 horas en el caso de la PCR y 3-4 horas en el caso de los test serológicos por inmunoanálisis.

Además, hospitales como Quirónsalud Infanta Luisa o Sagrado Corazón, en Sevilla, han ampliado sus horarios y puntos de toma de muestra para la realización de las pruebas para facilitar el acceso a los pacientes y evitar desplazamientos innecesarios al poner a su disposición sus centros médicos en las zonas de Tomares, Mairena del Aljarafe, Sevilla Este, Los Remedios o Nervión. 

Destacable también es la puesta en marcha por parte del Hospital Quirónsalud Málaga de un nuevo laboratorio de biología molecular, así como de un circuito independiente para la realización de las pruebas. Se agiliza así la respuesta diagnóstica frente al Covid-19, pudiendo llegar a unas 200 PCR al día con tiempos de respuesta muy cortos.

Autovovid en el Hospital Quirónsalud Campo de Gibraltar. Autovovid en el Hospital Quirónsalud Campo de Gibraltar.

Autovovid en el Hospital Quirónsalud Campo de Gibraltar.

Por su parte, el Hospital Quirónsalud Campo de Gibraltar ha habilitado un punto de toma de muestras exterior, el Autocovid. La principal característica de este lugar es que la toma de muestras se hace sin bajar del vehículo por lo que la persona que solicita la prueba evita el acceso al interior del centro sanitario. En el Autocovid se pueden solicitar dos de las tres pruebas vigentes actuales de diagnóstico del virus del coronavirus: la PCR y el test rápido de antígenos. 

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